De nouvelles images révèlent que Microsoft est déjà bien avancé dans l’exécution de son contrat de 480 millions de dollars pour fournir des casques de réalité augmentée à l’armée américaine.

Le Army Futures Command a récemment donné à CNBC un aperçu du système intégré de renforcement virtuel (IVAS), qui se compose d’un HoloLens 2 modifié avec des capteurs supplémentaires, tels que le capteur thermique de Flir.

Image via US Army

Microsoft et Flir font partie des 13 fournisseurs de technologie qui travaillent sur le casque, lequel fera fonctionner un logiciel qui aidera les soldats en leur fournissant des vues satellites en temps réel du champ de bataille, en orientant leur position dans leur environnement physique, en les aidant à cibler leurs armes et en analysant les données de tir pour évaluer l’adresse au tir. En d’autres termes, c’est comme jouer à un jeu de tir à la première personne dans la vraie vie.

L’une des améliorations que l’IVAS apportera aux soldats est l’utilisation des capteurs thermiques de Flir pour identifier les alliés et les ennemis la nuit à la place des lunettes de vision nocturne, qui émettent une lueur verte pouvant trahir la position d’un soldat sur le champ de bataille.

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Les représentants de l’armée ont également donné un aperçu de la façon dont Microsoft a réussi à surpasser Magic Leap pour l’obtention de cet important contrat. En bref, Microsoft a démontré sa capacité à itérer fréquemment pour répondre aux besoins de l’armée.

L’HoloLens 2 modifié n’est pas encore tout à fait prêt à entrer sur le champ de bataille, car la configuration actuelle est trop grande pour répondre aux besoins de l’armée. Cependant, un commandant de l’armée anonyme a déclaré à CNBC qu’une version de la taille d’une paire de lunettes de soleil est attendue dans les six mois, ce qui n’est pas trop exagéré compte tenu du fait que des entreprises comme Nreal repoussent les limites de ce qui est possible en termes de facteur de forme.

Image via US Army

Le rapport souligne également comment Microsoft peut bénéficier du contrat à d’autres égards. Par exemple, en travaillant en étroite collaboration avec une douzaine de fabricants de capteurs, et en étant poussé à répondre aux demandes du client pour un facteur de forme plus petit, Microsoft obtiendra probablement de précieuses données de recherche et développement qu’il pourra éventuellement appliquer à des produits destinés au secteur privé.

Ainsi, même si les civils n’auront peut-être pas l’occasion de faire l’expérience directe du matériel et du logiciel de RA de l’armée de sitôt, ils peuvent être assurés qu’ils bénéficieront un jour des leçons apprises par Microsoft au cours du contrat.